中国探月工程走过20年 九天揽月 探索不止

浏览量:11日期:2024-03-15

中国探月工程迈入20周年

2004年1月23日,中国探月工程正式启动。今年,标志着“嫦娥工程”迈入20周年

20年以来,中国已成功实现了"绕、落、回"三步走战略目标,在月球探索事业上做出了重大贡献。从*初的月球拍照,到首次在月球背面着陆,再到成功带回月壤,中国不断努力推进月球探索事业。

如今,中国仍在继续追逐九天揽月的梦想。随着中国探月四期工程的展开,全球范围内的国际月球科研站和载人登月计划有望逐渐实现。

从绕月到落月

月球探测是国际宇航界深空探测的**阶段,也是中国航天界深空探测的首选目标。21世纪初,中国作出了开展探月工程的重大战略决策,规划了"绕、落、回"三步走策略。2004年,探月工程正式启动,并确定在2007年实现绕月探测,2013年前后实现月球软着陆探测和巡视探测,2020年前后实现月球取样返回。

2010年10月24日,中国的**个月球探测器——嫦娥一号成功发射,实现了“环月”的**步。欧阳自远院士,中国探月工程的首任首席科学家,表示嫦娥一号在轨运行了494天,并获得了中国的**批月球表面图像、高分辨率全球月球立体影像、高程图和月球表面元素分布图等数据。2011年3月1日,嫦娥一号成功着陆月球并完成了“环月”任务。

嫦娥一号掌握了环月探测技术,初步构建了月球探测的航天工程体系。进入探月二期工程后,中国围绕“降月”,突破了一系列关键技术。2012年,嫦娥二号获得国际*高7米分辨率全月影像图,此后环绕探测日地拉格朗日L2点,并对700万公里外的图塔蒂斯小行星进行高精度飞越探测。2014年,嫦娥三号成功降月并开展月面巡视勘察,实现中国首次对地外天体的直接探测,把玉兔号的足迹刻在了月球上。

从取样返回到探索月背

2021年12月17日,嫦娥五号怀抱取自月球的土壤返回地球,这是人类时隔40多年后再次完成从月球采样返回的壮举。

中国成功完成了首个无人月球采样返回任务,嫦娥五号取得了重大突破,实现了月面采样、月面起飞上升、月球轨道交会对接与样品转移、跳跃式再入返回等关键技术。嫦娥五号带回的1731克月球样品创下了世界单次采样量*大的纪录,这标志着探月工程“绕、落、回”三步走规划圆满完成,为中国未来的月球与行星探测奠定了坚实基础。

*近,科学家们围绕嫦娥五号带回的月球样品取得了许多研究成果。他们发现,月球上年轻的玄武岩形成于20.30亿年前,揭示了月球“晚年”演化历史;在探讨月球晚期岩浆活动成因时,他们推翻了传统观点,认为岩浆源区富含放射性元素提供热源、富含水降低岩石熔点的假说不成立;还发现了名为“嫦娥石”的第六种月球新矿物。

目前,中国已经启动了探月四期工程,嫦娥四号将成为该阶段的首个任务。2018年底,嫦娥四号成功升空,实现了在月球背面冯·卡门撞击坑的软着陆,揭开了月背的神秘面纱。随后,玉兔二号月球车登陆月球,在月球背面留下了人类历史上的**个车辙。

月球背面的探索具有巨大的科学意义。专家指出,由于月球背面始终背对地球,所以可以屏蔽地球的无线电、闪电和极光等干扰信号,这使得研究月球背面的独特电磁环境条件成为可能。进行低频射电观测研究,可能取得行星际激波、日冕物质抛射和空间传播机理等方面的原创性成果。月球背面与正面的地质特征存在很大差异,探索月背将促进对月球早期演化历史的新认知。

从科研站到载人登月

在中国探月工程四期的第二项任务中,即将实施的嫦娥六号将执行月球背面采样返回任务。目前,发射前的相关测试正在进行中,预计将于今年上半年实施发射。嫦娥六号任务将突破月球逆行轨道设计与控制、月背智能采样和月背起飞上升等关键技术,实施月球背面自动采样返回,同时也将开展着陆区科学探测和国际合作。在今年上半年,鹊桥二号中继通信卫星也将发射,为嫦娥四号、嫦娥六号、嫦娥七号和嫦娥八号等任务提供中继支持。

人类进行的10次月球采样返回均位于月球正面,而月球背面整体上相对月球正面更为古老,同时还存在月球三大地体之一的艾特肯盆地,具有重要的科学研究价值。嫦娥六号任务预选的着陆区位于月球背面南极—艾特肯盆地,有望发现并采集不同地域、不同年龄的月球样品。

中国的嫦娥六号任务在国际合作方面做出了很大贡献。该任务搭载了来自四个国家的载荷和卫星项目,包括法国的氡气探测仪、欧空局的负离子探测仪、意大利的激光角反射镜以及巴基斯坦的立方星。中国正在积极推进国际月球科研站大科学工程,希望更多国际伙伴加入,共同探索和拓展人类认知疆域。这也是为和平利用太空、推动构建人类命运共同体作出贡献的一部分。

未来,中国将继续推进探月工程。嫦娥七号和嫦娥八号将相继发射,*终建立月球科研站和实现载人登月。据中国探月工程总设计师吴伟仁院士介绍,嫦娥七号计划于2026年前后发射,主要任务是寻找月球南极存在水的证据;嫦娥八号拟于2028年前后发射,主要任务是勘查月球上的资源,并对资源的再利用进行实验。

中国的载人登月计划也已经立项并启动。相关任务计划先期进行无人登月飞行,并在2030年前实现中国人登陆月球。这将是一个令人期待的时刻。 (记者 刘峣)